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Roche donó a China reactivo que reduce el tiempo de diagóstico para el Covid-19

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Darán de alta a joven diagnosticado con coronavirus en Torreón

La empresa farmaceutica Roche, donó a China “Actemrá, un antiinflamatorio que reduce dolores a infectados con Covid-19

Cancún.- La compañía suiza Roche donó 14 millones de yuanes (2.02 millones de dólares) del medicamento antiinflamatorio Actemra durante el mes de febrero, que está siendo probado en pacientes con coronavirus en China; luego de que la farmacéutica creó la prueba diagnóstica para la nueva cepa, que reduce los tiempos de pronóstico a sólo media hora, dijo Ana Cecilia Polanco Ponce, directora médica de la compañía en México.

Centenas de hospitales del país reciben las muestras de exudado faríngeo (obtenidas con el frotado de la cavidad bucal con un hisopo) y son analizadas por el sistema PCR (siglas en inglés de Reacción en Cadena de la Polimerasa, enzima capaz de transcribir o replicar ácidos nucleicos, que resultan cruciales en la división celular y en la transcripción del ADN).

Los resultados pueden obtenerse en cuatro horas; sin embargo, la entrega de los mismos llega a tardar horas, y en algunos países incluso días.

El martes 26 de febrero llegó a aguas mexicanas, frente a la isla de Cozumel, el crucero de bandera chipriota Meraviglia tras la negativa de los puertos de Jamaica e Islas Caimán a recibirlo.

La mañana del 27 de febrero, personal de Sanidad Internacional recibió la prueba de dos pasajeros bajo sospecha de estar infectados con el coronavirus –uno, cocinero del navío, y la otra una pasajera, adolescente francesa–; los resultados dieron negativo, pero tardaron alrededor de 12 horas en conocerse.

¿Qué es el Coronavirus?

Los coronavirus son una familia que se descubrió en los 60 y cuyo origen es aún desconocido y provocan enfermedades, desde un resfriado hasta un síndrome respiratorio grave (forma de neumonía). Gran parte se pueden tratar de forma eficaz; de hecho, la mayoría contrae en algún momento de su vida uno, generalmente durante su infancia. Aunque son más frecuentes en otoño o invierno, se pueden adquirir en cualquier época del año.

El coronavirus debe su nombre al aspecto que presenta, ya que es muy parecido a una corona o halo.

Se trata de un tipo de virus presente tanto en humanos como en animales. En los últimos años se han descrito tres brotes epidémicos importantes alrededor del planeta, causados por coronavirus:

  • El SRAS-CoV: síndrome respiratorio agudo y grave que se inició en noviembre de 2002 también en China, que afectó a más de ocho mil personas en 37 países, y provocó más de 700 muertes. La mortalidad del SRAS-CoV se ha cifrado en el 10 por ciento aproximadamente.
  • El MERS-CoV: coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), detectado por primera vez en 2012 en Arabia Saudita. Se han notificado hasta octubre de 2019 más de dos mil 400 casos de infección en distintos países, con más de 800 muertes. La letalidad es, por tanto, de 35 por ciento.
  • El Covid-19 fue detectado a finales de diciembre de 2019 como un nuevo coronavirus; desde entonces el goteo de nuevos infectados ha sido continuo y su transmisión de persona a persona se ha acelerado. Los casos declarados ya superan con creces a los de la epidemia del SRAS, pero la tasa de mortalidad aún es baja.

Covid-19

El covid-19 es una nueva enfermedad causada por un nuevo coronavirus que no se había visto antes en seres humanos; principalmente se propaga de persona a persona, sobre todo mediante gotitas que se producen cuando una persona infectada tose o estornuda, y llegan a la boca o nariz de las personas cercanas, en quienes entra a los pulmones al respirar.

Las gotas con el virus también se pueden depositar en diferentes superficies y objetos, que al tocarlos se pueden incorporar a las manos, lo que convierte en potencialmente infeccioso si la persona, con esa misma mano se toca la boca, la nariz y los ojos; también se ha confirmado que es contagioso incluso antes de mostrar síntomas, lo que dificulta las labores de control.

Las pruebas de coronavirus se aplican para diagnosticar infecciones y prevenir la propagación de la enfermedad, sobre todo si tiene síntomas y ha viajado recientemente a regiones del mundo donde las tasas de infección son altas. El ensayo fue iniciado de forma independiente por un tercero para explorar la eficacia y seguridad del fármaco en pacientes con covid-19.

El periodo de incubación del nuevo virus, es decir, entre la infección y la aparición de los síntomas, es de dos a 14 días.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Panel de Expertos para el Control de Enfermedades Pulmonares de China siguen asumiendo ese plazo para detectar el virus; los casos sospechosos son aislados dos semanas.

El Panel de Expertos para el Control de Enfermedades Pulmonares chino descubrió que los primeros síntomas suelen aparecer a los tres días; se trata de resultados preliminares que deben ser investigados más a fondo. En casos raros, el periodo de incubación podría ser de hasta 24 días, según la plataforma de investigación médica medRxiv.

A la OMS no sólo le preocupan los indicios de un tiempo de incubación más largo, sino también las vías de infección no rastreables y los casos de infección para los que no existe un vínculo epidemiológico claro, escribió en su cuenta de Twitter Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general del organismo rector de la sanidad mundial.

Diagnóstico

Las pruebas de coronavirus buscan signos de infección en las secreciones nasales, la sangre u otros líquidos del cuerpo; son tipos de virus que infectan el aparato respiratorio e infectan tanto a los animales como a las personas. Las infecciones por coronavirus son comunes en todo el mundo y no suelen causar enfermedades graves.

A veces, un coronavirus que infecta a los animales muta y se convierte en uno que puede infectar a las personas, y con la conversión pueden ser más graves y a veces causan neumonía, una enfermedad respiratoria potencialmente mortal en la que hay inflamación y acumulación de líquido en los pulmones.

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El gigante farmacéutico suizo Roche ya creó el diagnóstico específico para la nueva cepa de los coronavirus y redujo los tiempos de pronóstico a sólo media hora, de acuerdo con la doctora Ana Cecilia Polanco Ponce, directora médica de la firma en México, quien añadió que los laboratorios de la División Farmacéutica y Diagnóstica diseñaron la prueba diagnóstica.

En entrevista con Meganews, al término del evento AExpertos 2019 el viernes 6 de marzo, la galena señaló que el grupo tiene tres principales unidades, una es la farmacéutica –la que crea medicamentos–, otra la de Diagnóstico –los crea para las diferentes enfermedades– y una tercera que es de Datos e información.

La directiva aseguró que uno de sus departamentos logró crear un reactivo que acelera la manifestación de la enfermedad que ya está presente en más de 100 países.

Las pruebas que se están realizando presentan dos demoras: la primera es la tardanza en ser atendidos desde que se requiere la recolecta de muestras por haber estado en contacto con contagiados o haber visitado países de riesgo. Otros sospechosos que han dado positivo confirman que han pasado más de dos días esperando el exudado faríngeo.

La otra demora es a la hora de obtener resultados, pese a que la prueba puede completarse en cuatro horas, una vez que se consiguen las muestras de exudado faríngeo, el resultado tarda entre nueve y más de 12 horas, según un responsable que no ha podido dar su nombre por orden Panel de Expertos para el Control de Enfermedades Pulmonares.

Actemra

La empresa inglesa PCR Biosystems, que produce y vende el material necesario para la técnica a los laboratorios de todo el mundo, asegura que la demanda de material ha aumentado “hasta cinco veces desde la llegada del coronavirus. La técnica de detección no es distinta de la que cualquier otro virus que afecta el sistema respiratorio”, explicó.

La compañía británica afirmó que ha habido una clara mejora de los sistemas de detección de ese tipo de enfermedades y que los diagnósticos son mucho más rápidos que hace un par de años; incluso, confió que está desarrollando un nuevo kit para mejorar la detección de la nueva enfermedad covid-19, de acuerdo a un despacho de la agencia Reuters.

Cada paquete básico cuesta casi mil euros (23 mil 182 pesos) y sirve para realizar pruebas a 70 pacientes: “Los grandes hospitales tienen el material completo para sus diagnósticos. Veremos el mes que viene, pero muchos otros laboratorios hacen millones de pruebas para otras patologías a diario”, según PCR Biosystems.

Ana Cecilia Polanco confió a Meganews que China aprobó el uso del medicamento antiinflamatorio Actemra para los pacientes que desarrollan complicaciones severas del coronavirus, como parte de los esfuerzos por hallar nuevas formas de combatir una infección que se está extendiendo por todo el mundo.

La directora médica de Roche México explicó que China confía en que algunos medicamentos puedan detener el síndrome de liberación o tormenta de citoquinas, una reacción exagerada del sistema inmunológico que se considera factor importante de la insuficiencia orgánica catastrófica, que causa la muerte en algunos pacientes con coronavirus.

Actemra, un fármaco biológico conocido genéricamente como tocilizumab, aprobado en 2010 para la artritis reumatoide, inhibe los altos niveles de la proteína interleucina 6 que conduce a algunas enfermedades inflamatorias. Los investigadores chinos lo están probando en un ensayo que incluye 188 pacientes con Covid-19 y que concluirá hasta el 10 de mayo.

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