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Equipan a insectos como cyborgs para detectar explosivos

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Equipan a insectos como cyborgs para detectar explosivos

Investigadores de la Universidad de Washington, equiparon a unos saltamontes para que puedan detectar explosivos con una mejor rapidez que los perros

En el campo de la seguridad, los perros son empleados para varias labores que estos animales ejercen mejor que cualquier ser humano. Entre estas tareas destaca el uso del olfato canino para la detección de material explosivo.

Aunque estos perros han salvado miles de vidas en el pasado, se requiere de un gran esfuerzo y mucha inversión para poder entrenarlos en esta materia. Pero es posible que los perros tengan algo de ayuda, o competencia, en el futuro.

Desde ya hace cuatro años un grupo de investigadores de la Universidad de Washington en St, se han propuesto a capacitar a los saltamontes para crear un sistema sensorial biorobótico que podría ser aprovechado en operativos de seguridad interior.

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Baranidharan Raman, profesor de ingeniería biomédica en la Facultad de Ingeniería y Ciencias Aplicadas, recibió una subvención de 750 mil dólares de parte de la Oficina de Investigación Naval (ONR) para encabezar la investigación.

Las neuronas receptoras olfativas de este insecto, también conocido como chapulín (Schistocerca americana), se encuentran en sus antenas. Cada antena tiene 50 mil de estas neuronas especiales.

Las capacidades olfativas del saltamontes le permiten detectar los olores de los alimentos que necesita, así como cualquier depredador en la cercanía.

Para analizar los olores que recoja el saltamontes, el equipo de Baranidharan Raman diseñó un dispositivo conectado a un sensor de electrodos que sería implantado en los lóbulos antenales.

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Luego realizaron experimentos con vapores que contenían dinamita y otros explosivos —trinitrotolueno (TNT) y 2,4-dinitrotolueno (DNT)— así como benzaldehído o aire caliente.

Cabe mencionar que por cada insecto, la precisión de la detección era del 60 por ciento. Pero cuando se hacía la prueba con siete saltamontes juntos, la precisión se disparaba al 80 por ciento.

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