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Yucatán

La AFAD, en busca del bienestar integral

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“Estamos convencidos que una sociedad responsable con sus animales es una sociedad responsable con el medio ambiente y sus semejantes”. Con esa idea nació el Albergue Franciscano del Animal Desprotegido (AFAD) señala su presidenta Lidia Saleh Angulo.

Situado en la carretera Mérida Cholul, a unos metros de la Universidad Modelo, el albergue surgió por iniciativa de María Eugenia Escobedo Bobadilla y la escultora Georgia Charuhas.

La AFAD será la Causa Naranja de la Carrera Megamedia, presentada por Abarrotes Dunosusa, que se correrá el 18 de noviembre.

María Eugenia y Georgia se conocieron de casualidad en el hoy desaparecido Chedraui Plaza Cristal. Georgia se encontraba en la tienda disfrazada de perrito pidiendo colecta para rescatar y alimentar a un grupo de animales desprotegidos.

María Eugenia quedó fascinada con la historia y juntas empezaron a buscar la forma de ayudar a más.

Al principio, cuenta Lidia, quien se unió a ellas después, llevaban a las mascotas a sus casas hasta que se vieron en la necesidad de un lugar más grande para atenderlas.

Nada fue fácil, admite Lidia. Y es que además (como hasta hoy) tuvieron que enfrentarse a personas que cuestionaban llamándolas locas por ayudar a perros en lugar de niños o ancianos. “Es importante entender que el bienestar animal está íntimamente ligado al bienestar humano”, reitera.

Sin dejarse desanimar, hicieron todo lo posible por conseguir un terreno: citas, largas esperas, trámites y gestiones hasta conseguir que Víctor Cervera Pacheco, entonces gobernador, les donara el terreno.

Una vez en el lugar, señala Lidia, se dieron cuenta que la labor de AFAD no sería únicamente recoger perritos sino también esterilizarlos, procurar leyes y concienciar a la gente. Esos cuatro puntos son, de igual manera, sus ejes de acción.

En el eje de la adopción, AFAD promueve la adopción de animales que por alguna razón están en situación de calle, ya sea porque fueron abandonados por sus propietarios, porque se perdieron o por otras causas.

El albergue también promueve la esterilización con una campaña gratuita una vez al año (casi siempre en enero) y un programa permanente a bajo costo: Perros $450 (macho) y $500 (hembra), y gatos $200 (macho) y $300 (hembra).

El lugar también brinda talleres educativos y de concienciación sobre el cuidado de las mascotas. “Estamos convencidos que los mejores resultados se dan con educación”, dice Lidia Saleh.

AFAD forma parte además, desde hace diez años, del Consejo Consultivo de Protección a la Fauna del Ayuntamiento de Mérida, y colabora de manera constante con la Secretaría de Salud de Yucatán en las campañas de vacunación antirrábica de perros y gatos.

El albergue inició operaciones con 25 perros, y poco a poco, conforme fueron creciendo sus instalaciones, empezaron a recibir gatos.

Hoy cuentan con 60 perros y 20 gatos. “Estamos convencidos que hacinar animales no es bueno. Hay que tenerlos sanos, vacunados y esterilizados, listos para tener un nuevo hogar”.

Lidia Saleh señala que los animales que dan en adopción ya están vacunados, desparasitados y esterilizados, pero se pide una cuota de $700 (perros) y $600 (gatos).

Además del área de perros, AFAD cuenta con un “Country Cat” (espacio para los mininos), recepción, palapa de convivencia y talleres, quirófano y próximamente — el 13 de octubre— deberá inaugurar un área de cuarentena, el cual se construyó con apoyo de la asociación del Reino Unido, Dogs Trust.

El lugar también cuenta con apoyo del programa Pedigrí Adóptame y un espacio en Pet Co donde llevan a sus perros y gatos para darlos en adopción.

Lidia Saleh reconoce que, aunque de manera regular reciben algún apoyo como la Carrera Megamedia, el albergue se sostiene principalmente por las aportaciones de la propia directiva “y eso es algo irresponsable, nosotras tenemos que resolver esa situación porque no puede ser que si una persona desaparece también lo haga la asociación, pues necesitamos que sea autosustentable, y el día de mañana que yo me retiré la asociación seguirá funcionando. El reto de AFAD es que siga caminando porque estamos en números rojos.

Más informes por WhatsApp al 9999-47-63-19 o por inbox en el Facebook de la asociación.

Iván Canul Ek

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